Guerras

A Batalha do Golfo de Leyte: A Maior Batalha Naval da Segunda Guerra Mundial

A Batalha do Golfo de Leyte: A Maior Batalha Naval da Segunda Guerra Mundial

O artigo a seguir sobre a Batalha do Golfo de Leyte é um trecho do livro On Wave and Wing de Barrett Tillman: A busca de 100 anos para aperfeiçoar o porta-aviões.


O ritmo da Guerra do Pacífico acelerou após a campanha nas Ilhas Mariana e Palau, com as transportadoras velozes na ponta da lança. Em uma ação controversa, os chefes conjuntos ordenaram que os fuzileiros navais apreendessem Peleliu nas Ilhas Palau para proteger o flanco leste do próximo retorno às Filipinas. A Primeira Divisão desembarcou em meados de setembro, esperando encerrar a ilha escarpada em questão de dias. Em vez disso, a operação durou dois meses e meio, com críticos argumentando que ela se transformou em um moedor de carne desnecessário e sanguíneo. As transportadoras velozes apoiavam os desembarques, mas tinham negócios mais urgentes seiscentos quilômetros a oeste no final de outubro.

A promessa do general de exército Douglas MacArthur, de 1942, de retornar às Filipinas provocou uma discussão de alto nível sobre a conveniência de tomar as Filipinas ou Formosa. Por uma variedade de razões - incluindo uma dívida nacional para o povo filipino sofredor -, uma enorme força anfíbia mirou o Golfo de Leyte naquele outono. O palco estava sendo montado para a Batalha do Golfo de Leyte.

O combate, realizado nas águas próximas às ilhas Phillipoine de Leyte, Luzon e Samar, ocorreu de 23 a 26 de outubro. Os beligerantes eram forças americanas e australianas contra a Marinha Imperial Japonesa. Os historiadores consideram a batalha a maior batalha naval da Segunda Guerra Mundial e talvez a maior batalha naval da história. Ocorreram quatro compromissos separados: a batalha do mar de Sibuyan, a batalha do estreito de Surigao, a batalha do cabo Engano e a batalha de Samar. Como o Japão tinha menos aeronaves do que os Aliados tinham embarcações marítimas, foi a primeira batalha em que os pilotos japoneses realizaram ataques organizados de kamikaze.

A Terceira Frota procurou enfraquecer o Japão na periferia antes de atingir as Filipinas. Portanto, as companhias aéreas atingiram Okinawa em 10 de outubro e Formosa em 12 de outubro. As tripulações estimaram que destruíram 650 aviões em Formosa, enquanto o Japão admitiu metade disso - ainda um forte golpe. No entanto, Tóquio, ainda bebendo sua bebida caseira, alegremente anunciou afundar três dúzias de navios americanos, incluindo navios de guerra e transportadoras. Até o mestre de Kamikaze, de nível normal, vice-almirante Matome Ugaki, achava que seus aviadores haviam destruído três porta-aviões e três outros navios. Na verdade, dois cruzadores dos EUA foram gravemente danificados, mas sobreviveram.

A Terceira Frota de "Bull" Halsey chegou das Filipinas com os quatro grupos da Força-Tarefa Trinta e Oito implantando dezesseis transportadoras rápidas. A partir de bases no Japão e nas Índias Orientais, a Marinha Imperial lançou uma resposta tripla com transportadores, navios de guerra e dezenas de escoltas. O alastramento de quatro dias começou em 24 de outubro.

Halsey havia libertado dois grupos para ir ao leste em busca de reabastecimento quando a crise estourou. Ele lembrou o Grupo de Tarefas 38.4 do Contra-Almirante Gerald Bogan, enquanto permitia que o 38.1 do Vice-Almirante John McCain seguisse para Ulithi, retirando cinco decks de voo de ação até o final da batalha. Felizmente, as transportadoras velozes de Marc Mitscher não foram os únicos flattops envolvidos. O vice-almirante Thomas C. Kinkaid, que comandara em Santa Cruz, liderou a Sétima Frota, incluindo dezoito CVEs para apoio aéreo próximo e patrulha antissubmarina.

No mar de Sibuyan, outra frente da Batalha do Golfo de Leyte, localizada no lado oeste do poder aéreo das Filipinas, destruiu um dos maiores navios de guerra à tona. Três grupos de transportadores rápidos lançaram vários ataques contra os cinco navios de guerra do vice-almirante Takeo Kurita, doze cruzadores e quinze destróieres. Cerca de 260 aeronaves azuis invadiram os sessenta e quatro mil toneladas Musashi por mais de cinco horas, martelando-a com dezessete bombas e dezenove torpedos, fortemente representados por Empreendimento e Franklingrupos aéreos de. Dez aeronaves caíram para o AA japonês, mas foi a primeira vez que aviões de caça afundaram um navio de guerra em andamento, sem a ajuda de combatentes de superfície. Não seria o último.

Kurita já havia perdido dois cruzadores para submarinos e outro voltou com danos às bombas, mas depois de se reagrupar, continuou sua missão de entrar no Golfo de Leyte, desconhecido por Halsey.

Enquanto isso, as aeronaves terrestres japonesas representavam uma séria ameaça para as transportadoras rápidas. Voando para o mar em três grandes formações, eles foram interceptados por revezamentos de F6Fs bem gerenciados por oficiais de direção de caça. Mas os lutadores se espalharam. No grupo de tarefas 38.3 EssexOs dois últimos Hellcats disponíveis foram lançados com entrada de hostis, colocando o comandante David McCampbell e o tenente Roy Rushing em um grupo de Zekes. Nos 90 minutos seguintes, McCampbell fez nove mortes - o recorde histórico de um dia nos EUA - e Rushing seis. Em tudo, EssexO Fighting Fifteen foi creditado com quarenta e três mortes naquele dia.

No mesmo grupo PrincetonO VF-27 de boca de tubarão lutou muito por seu navio, atingindo 36 atacantes. Mas um único Yokosuka Judy colocou uma bomba de 250 quilos no convés de voo dos “Sweet P's”, acendendo material bélico no convés do hangar. O cruzador leve Birmingham (CL-62) veio ao lado para decolar sobreviventes quando uma enorme explosão secundária varreu o suposto salvador, causando quase setecentas vítimas. Princeton foi afundado após uma provação de oito horas, perdendo 108 homens. Ela foi a primeira transportadora americana rápida afundada desde Santa Cruz e permaneceu a última. Os aviadores transportadores alegaram 270 mortes em 24 de outubro, a segunda maior contagem da guerra.

Mas a Marinha Imperial não estava pronta para desistir da Batalha do Golfo de Leyte.

Sob a escuridão, de 24 a 25 de outubro, Kurita transitou pelo estreito de San Bernardino entre Luzon e Samar, na direção leste, com a intenção de cair nos vulneráveis ​​transportes de MacArthur no golfo. A primeira unidade de vôo noturno em tempo integral da Marinha, o Air Group 41 em porta-aviões Independência, tinha Vingadores no ar naquela noite, rastreando a grande força inimiga. Mitscher supôs que a Terceira Frota tivesse as informações, mas por razões ainda pouco claras, Halsey as ignorou.

Além disso, naquela tarde, as equipes de busca da Força-Tarefa Trinta e Oito haviam encontrado os quatro porta-aviões de Ozawa na costa nordeste de Luzon. Essa informação, mais tarde combinada com IndependênciaO relatório de Kurita sobre o rumo leste de Kurita incomodou alguns oficiais seniores, que deduziram corretamente o objetivo de Ozawa: atrair as transportadoras velozes para o norte, abrindo caminho para a força central de Kurita. Mitscher, informado da situação em desenvolvimento, se recusou a intervir com Halsey.

Bem ao sul, a terceira ponta da ofensiva de Tóquio encontrou as unidades da Sétima Frota no Estreito de Surigao, separando Leyte e Mindanao - tudo, desde barcos PT a navios de guerra. No último grande compromisso de superfície do mundo, a aniquilação estava quase completa, deixando Kurita pressionado para o leste enquanto Jisabuo Ozawa, sobrevivente das Marianas, espreitava bem ao norte com quatro transportadoras parcialmente equipadas.

A BATALHA DE LEYTE GULF: DIA DOIS

Pouco depois do amanhecer de 25 de outubro, os três grupos de escoltas do vice-almirante Kinkaid tinham patrulhas no ar. Um Avenger avistou grandes navios com mastros de pagode saindo do estreito de San Bernardino e transmitiu a notícia alarmante por rádio.

Tudo o que estava no caminho de Kurita era o Grupo de Tarefa 77.4.3 do Contra-Almirante Clifton Sprague, com seis CVEs e sete escoltas, na costa leste de Samar. "Taffy Three" se virou, fazendo fumaça, lançando aeronaves e gritando por socorro. Sprague enfrentou quatro navios de guerra, oito cruzadores e onze destróieres. Mas o apoio de Taffy Two adicionou mais Vingadores e Wildcats aos números de Sprague.

Enquanto os "garotinhos" atacavam com torpedos e tiros de cinco polegadas, os aviadores faziam repetidas corridas com bombas, torpedos e passes de estilhaçamento. Um piloto do Wildcat fez 26 corridas, a maioria sem munição.

Incapazes de superar o inimigo, os CVEs de 19 nós foram perseguidos. Gambier Bay (CVE-73) sucumbiu aos canhões de cruzeiro, assim como três das escoltas. Após o HMS Glorioso em 1940, ela era apenas o segundo porta-aviões afundado por navios de superfície. Mas Kurita, impressionado com a ferocidade da resposta dos transportadores de "jipe", e atento ao espancamento que ele havia tomado no dia anterior, interrompeu a perseguição. Assim como uma vitória histórica estava no horizonte, ele se retirou. Os transportes de Kinkaid - e a fonte de suprimentos de MacArthur - estavam seguros.

Ainda assim, Taffy Three permaneceu em perigo. Aquela tarde St. Lo (CVE-63), originalmente chamado Midway, foi atacado por um único zero que não fez nenhum esforço para sair do mergulho. Quebrada pelo fogo, a pequena mesa caiu, primeira vítima do Corpo de Ataques Especiais: os Kamikaze haviam chegado. Mais seis CVEs foram marcadas naquele dia.

Enquanto o drama se desenrolava perto de Samar, os japoneses acenavam com um alvo irresistível sob o nariz de Halsey. Os quatro navios de Ozawa saíam do nordeste das Filipinas, aparentemente representando a terceira maior ameaça depois das forças de superfície nos estreitos de San Bernardino e Surigao. Depois que a ComThirdFleet recebeu a notícia, Halsey reagiu de maneira previsível: ele correu para destruir as demais superfícies planas de Tóquio. Na pressa, ele cometeu um erro grave, deixando San Bernardino desprotegido. Ele assumiu que os navios de guerra da poderosa Força-Tarefa Trinta e Quatro do vice-almirante Willis Lee impediriam que uma força inimiga entrasse no golfo. Ele não percebeu, enquanto avançava para o norte, que todos os sete navios de guerra e suas telas na força de contingência de Lee permaneciam integrados aos grupos de tarefas dos transportadores rápidos.

Bull Halsey era mais um lutador do que um pensador. Um guerreiro instintivo, ele foi para onde imaginou que as armas estavam soando. Somente quando chegaram as notícias impressionantes sobre os navios de guerra japoneses que batiam no Taffy Três, ele percebeu que estava rindo. Pior ainda, ele perdeu uma hora ou mais reclamando e de mau humor antes de decidir sobre um curso de ação.

Ozawa ficava a mais de 600 quilômetros dos Taffies, e Halsey estava no meio. O Bull finalmente ordenou que os vagões de batalha de Lee - correndo à frente dos transportadores - invertessem o leme e se movessem para o sul, embora todos soubessem que era tarde demais.

As quatro transportadoras da frota móvel de Ozawa haviam implantado apenas 116 aeronaves, mas na manhã de 25 de outubro mantiveram apenas 29. O confronto que se seguiu só poderia ter um sentido.

A partir das 8:00 da manhã, a Mitscher lançou 180 aeronaves, a primeira das seis greves totalizando mais de quinhentas missões. Os coordenadores em cena eram comandantes de grupos aéreos do TG-38.3: primeiro de Essex, então de Lexington. Os F6Fs afastaram mais ou menos uma dúzia de Zeros tentando defender seus decks de voo como alvos atribuídos “99 Rebel” e “99 Mohawk”. Lexington e Langleyas tripulações aéreas escreveram a entrada final do registro para Zuikaku, sobrevivente do Mar de Coral, Eastern Salomons e Santa Cruz. Outros grupos aéreos afundaram CVLs Chitose e Zuiho bem como um destruidor.

Ozawa mudou sua bandeira para o cruzador Oyodo.

MERGULHANDO OZAWA NA BATALHA DO GOLFE LEYTE

Aquela manhã EssexO comandante do grupo aéreo de David McCampbell dirigiu ataques que afundaram o porta-aviões Chitose. Aliviá-lo como coordenador de alvo foi Lexingtono comandante Hugh Winters, controlando cerca de duzentas aeronaves. Ele lembrou: “Não havia chance de surpresa, pois os japoneses já estavam sangrando um pouco, então não tivemos que atirar à vista, por assim dizer. Nós queríamos todos as transportadoras, com talvez um BB ou CA para a cereja no topo. "

Winters dirigiu seus esquadrões contra Zuikaku, Zuiho, e as escoltas maiores. Ele notou:

A forte neblina de fumaça de AA que se arrastava no quarto deu um bom vento aos nossos bombardeiros de mergulho enquanto avançávamos ... Os navios estavam usando novas coisas antiaéreas com fios e queimando conchas de fósforo que acendem todo o fogo e fumaça de cores diferentes em torno de nossos aviões . Mas tínhamos enfrentado tantos AA mortais por tantos alvos ruins que isso não nos incomodou muito, caçando esse grande jogo. Os meninos eram tão legais quanto qualquer profissional que trabalha em um hospital ou escritório de advocacia.

o Zuiho mancando, queimando, mas o Zuikaku parou e começou a morrer de um lado. Ela não precisava mais, mas ficou ali por um tempo, e sua bateria AA estava desagradável. Na empolgação, fiquei muito baixo (não muito profissional) e fiz alguns buracos na minha asa esquerda. Eu sabia que seria uma tarde longa, então voltei à velocidade quase estagnada e inclinei o combustível para praticamente uma mistura de queima de combustível.

Winters designou grupos aéreos subsequentes de acordo com sua prioridade alvo e assistiu Zuiho afundar, então Zuikaku virar. “Sem grandes explosões, sem vapor de salas de incêndio inundadas, sem fogo e fumaça - apenas algumas bolhas enormes. Silenciosamente, e me pareceu com dignidade.

Assim pereceu o último sobrevivente dos atacantes de Pearl Harbor. O transportador leve Chiyoda demorou um pouco mais. Hugh Winters e o alferes Barney Garbow haviam testemunhado algo sem precedentes - viram três porta-aviões afundar durante uma missão.

Halsey enviou quatro cruzadores e nove destróieres como uma equipe de recebimento para concluir a execução. Afundaram Chiyoda no final da tarde e atacou um destruidor restante. Aviões de transporte continuaram vasculhando as águas das Filipinas durante os dias 26 e 27 de outubro, escolhendo um cruzador leve e mais quatro destróieres. Levou perdas japonesas na batalha de quatro dias a 26 combatentes, totalizando trezentas mil toneladas.

A Batalha do Golfo de Leyte entrou oficialmente nos livros como a Segunda Batalha do Mar das Filipinas, embora a maior parte da ação tenha ocorrido a quase mil quilômetros das filmagens de junho na Turquia. Qualquer que fosse o nome oficial da batalha, depois de outubro de 1944, a Marinha Imperial terminou.

Apesar de um nível sem precedentes de destruição infligido à Marinha japonesa, a Batalha do Golfo de Leyte deixou um gosto amargo em muitas bocas americanas. O arranjo estragado de Halsey para cobrir o estreito de San Bernardino resultou na perda desnecessária de quatro navios Taffy Three e em quase seiscentas vidas. (St. Lo e Princeton A falha foi compartilhada, no entanto, com a estrutura de comunicações desnecessariamente complexa de MacArthur e com a aceitação de Kinkaid. Halsey ficou e, como os eventos mostrariam, ele permaneceu além de toda responsabilidade.

Os historiadores ainda debatem se a Batalha do Golfo de Leyte representou a sexta batalha plana. Os puristas insistem que não, porque a fase portadora versus portadora era totalmente unilateral. Quando os grupos aéreos de Halsey chegaram a Ozawa em 25 de outubro, as quatro companhias aéreas japonesas estavam quase vazias. Mesmo após o desdobramento, muitos pilotos da Marinha Imperial só puderam lançar-se de seus decks de voo, sendo destreinados nos desembarques a bordo. De qualquer forma, Leyte foi a última vez que aeronaves baseadas em porta-aviões - ou quaisquer outros - afundaram transportadores opostos no mar.

Desde o período após a Batalha do Golfo de Leyte até dezembro, mais oito transportadoras foram atingidas por Kamikazes. Os atacantes enviaram Intrépido, Frankline Belleau Wood para reparos que levariam entre dois e quatro meses. Estava se tornando cada vez mais óbvio: a única maneira de derrotar o Kamikaze era matá-lo, pois ele não podia ser dissuadido.

Para esse fim, a Marinha pediu ajuda aos fuzileiros navais. Com a escassez de caças para combater Kamikazes, a Frota do Pacífico começou a treinar esquadrões de couro da Corsair em operações com navios. Os dois primeiros esquadrões, VMF-124 e 213, foram experientes unidades de Salomão que relataram a bordo Essex em Ulithi em dezembro. Eles tiveram uma iniciação difícil no clima do Pacífico Ocidental, sofrendo pesadas perdas, mas pagaram o seu caminho. Oito outros esquadrões da Marinha se juntaram a eles no novo ano.

Enquanto isso, a natureza lembrou à Marinha dos EUA que o Japão Imperial poderia ser o inimigo menor. Enquanto reabastecia em meados de dezembro, Halsey queria permanecer em posição de apoiar as forças de MacArthur em Luzon, mas uma grande tempestade tropical chamada Typhoon Cobra surgiu no Mar das Filipinas, seguindo para o noroeste. Ignorando os avisos dos meteorologistas - complicados por algumas previsões imprecisas - Halsey continuou o reabastecimento. Conseqüentemente, ele levou a Terceira Frota para a foz da tempestade, fazendo comparações com o Vento Divino original que salvou o Japão das invasões mongóis no século XIII. O resultado foi um desastre. Lutando contra ventos de 160 km / h, três destróieres emborcaram e quase oitocentos homens se afogaram.

Portadores de luz e escolta eram especialmente vulneráveis, rodando de dezoito a vinte graus, açoitados por ventos violentos. Os Vingadores e os Hellcats quebraram as amarras no convés de vôo e caíram em passarelas ou caíram no mar. Um caça ou bombardeiro solto pode causar estragos, colidir com outros aviões, colidir com linhas de combustível e iniciar incêndios.

Cinco transportadoras rápidas e quatro CVEs sofreram danos, com Monterey (CVL-26) forçado a Bremerton, Washington, para reparos após um incêndio grave no convés do hangar. Nove outros navios sofreram grandes danos; seis sofreram menos danos. Mais de cem aeronaves foram destruídas ou seriamente danificadas sem nenhuma despesa para o inimigo.

Resumindo os danos da Batalha do Golfo de Leyte, Nimitz refletiu que o Tufão Cobra "representava um golpe mais debilitante para a Terceira Frota do que seria esperado em algo menos do que uma ação importante".

Halsey pode ter sido dispensado do comando após a tempestade, chegando logo após o fiasco da Batalha de Leyte Gulf. Mas as necessidades percebidas do serviço prevaleceram: uma junta de inquérito o culpou por mau julgamento enquanto se recusava a recomendar sanções. Muitos oficiais e marinheiros reclamaram uber alles política.

No entanto, houve mais ação às custas do Japão. A última transportadora afundada em 1944 foi Shinano, terceiro dos navios de guerra da classe Yamato, convertido em transportadora e previsto para testes no mar em novembro. Na noite de 29 de outubro, a caminho de Kure, ela entrou em conflito com o USS Peixe Arqueiro (SS-311), que colocou quatro torpedos no lado de estibordo, afundando o gigante de setenta e um mil toneladas em cerca de seis horas.


Este artigo sobre a Batalha do Golfo de Leyte é um trecho do livro On Wave and Wing: a missão de 100 anos de Barrett Tillman para aperfeiçoar o porta-aviões.

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Assista o vídeo: A Batalha do Golfo de Leyte - O maior confronto naval da história. (Dezembro 2021).